Los Lakers de Los Ángeles han estado en contacto con la oficina del alcalde de esa ciudad para discutir la posibilidad de abrir sus instalaciones de entrenamientos a los jugadores antes de que la orden actual de cuarentena para los residentes de la ciudad angelina expire el 15 de mayo.

Lo anterior, de acuerdo con fuentes cercanas al equipo, que agregaron que los Lakers realizaron una conferencia telefónica el lunes con sus jugadores para detallar cuáles serán las medidas de seguridad cuando llegue el momento de reiniciar las actividades.

El lunes la NBA anunció que permitirá a los jugadores regresar a las instalaciones del equipo para entrenamientos voluntarios individuales a partir del 8 de mayo.

Rob Pelinka, gerente general y vicepresidente de operaciones de baloncesto de los Lakers, junto con el entrenador Frank Vogel realizaron la llamada, proporcionando un resumen básico del protocolo que los jugadores deberán seguir una vez que el equipo obtenga autorización para organizar entrenamientos en el Centro de Capacitación de Salud de UCLA en El Segundo (California).

Las mismas fuentes indicaron que el equipo no ha hecho recomendaciones a ninguno de los pocos jugadores que están fuera de la ciudad sobre cuándo deberían regresar a Los Ángeles.

En la conferencia se dijo que cuando comiencen los entrenamientos, serán voluntarios.

Sin embargo, una fuente presente en la conferencia detalló que los jugadores parecían «ansiosos» por dar el primer paso de regresar a la actividad desde que la NBA entró en receso el 11 de marzo debido a la pandemia de coronavirus.

Algunas de las medidas de precaución planeadas por los Lakers incluyen a los jugadores a quienes se les toma la temperatura mientras están en sus coches cuando llegan a las instalaciones y responden preguntas a un profesional médico designado antes de que se les otorgue acceso al edificio.

El equipo proporcionará a los jugadores equipos de protección personal, y si un jugador deja su mascarilla en casa, se le proporcionará una a su llegada al estacionamiento.

Se instalarán estaciones de lavado de manos. La sala de pesas se reorganizará para permitir más espacio entre los grupos de trabajo. El servicio de comida en la sala de jugadores se renovará para proporcionar comidas en bandejas individuales, en lugar de a través de una presentación buffet.

Una prioridad en la planificación de los Lakers será la implantación de un horario estricto para que los jugadores lo sigan, con tiempos de entrenamiento escalonados que eviten la acumulación de profesionales.

Los jugadores se programarán en grupos de hasta cuatro, cada uno en cada mitad del campo de juego, durante períodos de entrenamiento de 90 minutos, con tiempo suficiente entre sesiones que permita la limpieza y la esterilización.

Se supo que los entrenamientos estarán dirigidos al trabajo de habilidades individualizadas y al acondicionamiento, sin contacto.

Lisa Estrada, vicepresidenta de operaciones de las instalaciones de los Lakers, asumirá el papel de responsable de la higiene en todo el recinto deportivo, un puesto obligatorio que la liga solicita a los 30 equipos que asigne a un alto ejecutivo, y se encargará de administrar los equipos de limpieza para las áreas de entrenamiento antes y después de que los jugadores lo usen.

El plan de los Lakers para procedimientos de esterilización y mejores prácticas de seguridad es el resultado de un esfuerzo de grupo de varios ejecutivos de los mejores equipos durante las últimas semanas, que implica compartir información con otros equipos, consultar con médicos a través de su relación de patrocinador con UCLA Health e incluso observar el béisbol que se juega en Corea del Sur, dijeron las fuentes.

Lakers devuelven ayuda federal de 4,6 millones de dólares que recibieron

La crisis económica que ya viven algunos equipos de la NBA por la pandemia de coronavirus no ha afectado hasta ahora a Los Angeles Lakers que, a través de un comunicado, informaron este lunes que habían devuelto una ayuda federal de 4,6 millones de dólares.
La ayuda está enmarcada dentro del programa que el gobierno federal ha establecido para ayudar a las pequeñas empresas a sobrellevar la carga económica que ha generado el COVID-19.

Los Lakers, una de las franquicias más rentables de la NBA, solicitaron alivio a través del Programa de Protección de Cheques de Pago de la Administración de Pequeñas Empresas (PPP, en inglés), pero después de varios informes de que varias entidades grandes o altamente capitalizadas estaban obteniendo ayuda del fondo inicial de 349 mil millones del programa, mientras que cientos de miles de empresas más pequeñas quedaron excluidas, los Lakers dijeron que devolvieron el dinero.

«Una vez que descubrimos que los fondos del programa se habían agotado, pagamos el préstamo para que el apoyo financiero se dirija a los más necesitados. Los Lakers siguen completamente comprometidos a apoyar tanto a nuestros empleados como a nuestra comunidad», dijeron en un comunicado que ofrecieron a los medios de comunicación

El programa, que se estableció como parte de la Ley CARES de 2.200 millones de dólares fue establecido el pasado 3 de abril, y permite a las pequeñas empresas solicitar y recibir préstamos para cubrir los salarios de los empleados y otros gastos.

Como una empresa con aproximadamente 300 empleados, los Lakers eran elegibles para un préstamo PPP, que no es reembolsable siempre que el destinatario gaste el 75% del monto en la nómina y no despida a nadie.

El PPP se quedó sin dinero en menos de dos semanas, dejando a muchas empresas familiares sin la asistencia que buscaban.

Algunos de esos préstamos fueron a compañías de alto perfil con fuertes relaciones con bancos que pudieron simplificar el proceso de solicitud para sus clientes.

Esos resultados desiguales provocaron una considerable protesta pública, especialmente hacia las marcas que los consumidores conocen bien.

Shake Shack, la cadena de hamburguesas especializadas con una capitalización de mercado de 2.000 millones, recibió un préstamo de 10 millones.

AutoNation, un minorista de automóviles Fortune 500, recibió 77 millones del PPP. Ambas compañías han anunciado que devolverán los fondos.

Del mismo modo, los Lakers optaron por devolver su préstamo de aproximadamente 4,6 millones en los días posteriores a la noticia de que el PPP había agotado sus fondos.

De acuerdo a la revista Forbes, el valor de los Lakers se estimó en más de 4.000 millones de dólares antes que se generase la pandemia del coronavirus, sólo superado por los Knicks de Nueva York (4.600 millones de dólares).

Los Lakers han firmado el acuerdo de transmisión local más lucrativo de la liga, que genera más de 150 millones de dólares en ingresos anuales, pero muchos estarán en riesgo si no se reanuda la competición, suspendida desde el pasado 1 de marzo.

Además de la familia Buss, que preside como dueños mayoritarios, cuentan con socios minoritarios multimillonarios que encabezan Philip Anschutz, Patrick Soon-Shiong y Ed Roski Jr.

Los Lakers se han comprometido a no despedir a ningún empleado, y a principios de abril, los altos cargos accedieron a un recorte voluntario del 20% de su salario.

En preparación para una segunda ronda de financiamiento PPP que comenzó este lunes, la Administración de Pequeños Negocios (SBA, en inglés), emitió el jueves pasado una nueva guía que desalienta las solicitudes de las empresas más ricas que tienen acceso a los mercados de liquidez y crédito y Los Lakers se consideran una de esas organizaciones.

Como una franquicia de la NBA, los Lakers tienen la capacidad de pedir préstamos a tasas favorables.

De hecho, la NBA extendió su línea de crédito a 1.200 millones de dólares poco después de suspender la temporada.

Los equipos que necesitan efectivo pueden aprovechar el programa de crédito de la liga, siempre que cumplan con el límite de deuda de 325 millones de la NBA y al menos un equipo lo ha solicitado.

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