Un día como hoy, 20 de abril de 1993, fallece Mario Moreno “Cantinflas”, en la Ciudad de México tras una lucha contra el cáncer. A su funeral arribaron miles de personas.

Mario Fortino Alfonso Moreno Reyes, su verdadero nombre, nació el 12 de agosto de 1911 en la colonia Santa María la Rivera en la capital mexicana. Fue el sexto de ocho hermanos del matrimonio formado por el cartero Pedro Moreno Esquivel y María de la Soledad Reyes Guízar. De niño Moreno creció en Tepito.

De joven buscó suerte en diversos oficios, zapatero, bolero, cartero, taxista, boxeador incluso torero profesional. Se intentó alistar al ejército mexicano pero su padre de opuso por ser menor de edad.

Pero fue en las carpas que abundaban en los barrios pobres de la ciudad donde Mario Moreno encontró su lugar. Empezó a trabajar haciendo pequeñas apariciones. En ese medio conoce a su esposa, la moscovita Valentina Ivanova Zuvareff con quien contrae nupcias en 1934.

Es en el ambiente circense de las carpas de la capital y que recorren la república mexicana donde se forjará y de bautizará su personaje Cantinflas, un reflejo de las clases bajas que abundan en las urbes, que intentan sobrevivir con algo de picaresca en desarrollando diferentes actividades, con mucha mala suerte y pero con buen corazón.

En un principio el personaje tenía la cara pintada. Al pasar al cine le quitó esa característica pero mantuvo su atuendo que lo hizo característico; pantalones a la cadera por caerse sostenidos por un lazo o unos viejos tirantes, ropa arrugada y desgastada, viejos zapatos, una pañoleta deshilachada, un sombrero o cachucha en pedazos y un atisbo de bigote.

Sus primeras películas fueron No te engañes corazón (1936), del director Miguel Contreras Torres, siguieron Así es mi tierra (1937), y Águila o sol (1937), éstas de Arcady Boytler y El signo de la muerte (1939) de Chano Ureta.

Es con las cintas Ahí está el detalle (1940), de Juan Bustillo Oro, Ni sangre ni arena (1941) y El gendarme desconocido (1941), de Alejandro Galindo cuando logra contarse entre las estrellas del cine de la época de oro.

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